Trauma interpersonale in età evolutiva: l’importanza di una diagnosi adeguata e specifica

di Emanuela Pidri

In tutto il mondo, secondo i dati riportati dalle Nazioni Unite (2006), circa un terzo dei bambini è stato esposto a maltrattamenti e/o violenze, dato rilevante da un punto di vista clinico poiché l’essere soggetti ad un trauma interpersonale può cronicamente e pervasivamente alterare lo sviluppo ed il benessere psicofisico dell’individuo (Burns et al., 1998; Cook et al., 2005; Spinazzola et al., 2005). Il trauma interpersonale è l’esposizione in età evolutiva a diverse forme di vittimizzazione ove, secondo Finkelhor (2008), la vittimizzazione  può essere definita come danno che viene arrecato agli individui da parte di altri che ne violino i diritti e le norme sociali (abusi fisici e sessuali, aggressioni psicofisiche, bullismo, abbandono, nucleo familiare problematico …).  I bambini esposti a trauma interpersonale, spesso, soddisfano i criteri per diagnosi di disturbi psichiatrici (ADHD, Depressione, Disturbi di Ansia, Disturbi della Condotta) in comorbidità o meno con il PTSD (Copeland et al., 2007).
D’Andrea et al. (2012), nello studio qui elaborato, si è posto l’obiettivo di esaminare, mediante una meta-analisi, la fenomenologia del trauma interpersonale in età evolutiva col fine di suggerire delle indicazioni per effettuare una diagnosi precisa ed adeguata preddittrice di un trattamento terapeutico ad esito positivo. Come riporta D’Andrea et al. (2012), numerosi studi sottolineano che:

  1. bambini esposti a traumi interpersonali rispetto ai coetanei non-maltrattati, presentano sintomi di disregolazione affettiva (labilità, anedonia, rabbia improvvisa, intorpidimento emotivo, reattività emotiva; Shields & Cicchetti, 2001; Lewis et al., 2007 ), difficoltà alessitimiche (Pollak et al., 2000), sensibilità ai segnali facciali che connotano rabbia da parte di altre persone (Pollak et al., 2009). Espressioni comportamentali tipiche sono autolesionismo, ritiro sociale, aggressività, uso e abuso di sostanze, comportamento compulsivo e/o oppositivo, comportamenti sessuali a rischio  (Teplin et al., 2005; Jainchil et al., 2005; Kenny et al., 2007; Abram et al., 2007; Ford et al., 2010);
  1. bambini vittimizzati possono manifestare deficit dell’attenzione e della concentrazione, scarse capacità di problem solving, deficit di memoria (Ayoub et al., 2006). Sintomi dissociativi o depersonalizzazione, secondo alcuni autori, assumono la forma di disattenzione ed impulsività in bambini traumatizzati (Cromer et al., 2006; Endo et al., 2006; Kaplow et al., 2008);
  1. bambini esposti a trauma interpersonale hanno spesso una visone di sé e del mondo distorta, locus of control alterato, scarsa auto-efficacia ed autostima (Bolger et al.,1998; Daigneaul et al., 2006; Gibb & Abela, 2008; Valentino et al., 2008). Presentano, inoltre, scarsa efficacia interpersonale e scarse prospettive future (Kernhof et al., 2008; Kim & Cicchetti, 2004; Perlman et al., 2008). Ciò comporta una forte propensione all’isolamento e al ritiro sociale (Elliott et al., 2005) e/o alla costruzione e mantenimento di relazioni altamente conflittuali (Burack et al., 2006).

Alla luce di questi dati, D’Andrea et al. (2012), hanno avanzato l’ipotesi  che in pazienti con diagnosi differenti da PTSD, ma con traumi interpersonali presenti nella storia di vita,  interventi focalizzati sul trauma dovrebbero essere più efficaci rispetto ai trattamenti per quadri clinici con differenti diagnosi. Copping et al. (2001), avvalla questa ipotesi sottolineando come gli interventi focalizzati sul trauma migliorino l’esito della terapia a lungo termine. Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per  verificare la validità e l’utilità clinica di una diagnosi più accurata. In primo luogo, i sintomi legati al trauma sembrano essere interconnessi empiricamente con vari quadri clinici e presentano, inoltre, correlati biologici rilevanti. Fino ad oggi, diversi studi hanno esaminato le anomalie biologiche nei bambini maltrattati riscontrando diminuzione del volume del corpo calloso, della corteccia prefrontale e del lobo temporale ed un aumento del volume del giro temporale superiore (De Bellis et al., 2002;  Teicher et al., 2003;  Weems  & Carrion, 2007), inoltre, Bevans et al. (2008) trovò che l’esposizione al trauma infantile era legato ad alterazioni nella variante cortisolo diurna.  Secondariamente, i critici potrebbero far notare come l’aggiunta di una nuova diagnosi nel DSM amplificherebbe il problema dell’ eccessiva categorizzazione diagnostica della psicopatologia.   Tuttavia, l’obiettivo primario è quello di promuovere la ricerca e il lavoro clinico, piuttosto che la ”reificazione della diagnosi ” (Hyman, 2010).

Articolo trattato:

D’Andrea, W.,  Ford J., Stolbach B., Spinazzola J., Bessel Van Der Kolk A. (2012). Understanding Interpersonal Trauma in Children: Why We Need a Developmentally Appropriate Trauma Diagnosi. American Journal of Orthopsychiatry _ 2012 American Orthopsychiatric Association,Vol. 82, No. 2, 187–200.

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